LA BRECHA

The following is the spanish translation from Ira Glass’ famous “THE GAP. Years ago it inspired my like nothing else had and I know a lot of talented people who unfortunately don’t speak english could use it as much as I did.

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Nadie le dice esto a las personas que son principiantes, ojalá alguien me lo hubiera dicho. Todos nosotros que hacemos trabajo creativo, empezamos en esto porque tenemos buen gusto. Pero hay una brecha. El primer par de años que empiezas a crear cosas, simplemente tu trabajo no es la gran cosa. Trata de ser bueno, tiene potencial, pero no lo es todavía. Pero tu gusto, la cosa que te hizo agarrar este camino, sigue siendo genial. Y tu gusto es la razón por la que tu trabajo te decepciona. Muchas personas nunca pasan de esta fase, renuncian. La mayoría de las personas que conozco, que hacen trabajo creativo interesante, pasaron años en este periodo. Sabemos que nuestro trabajo no tiene ese algo especial que queremos que tenga. Todos pasamos por esto. Y si estas empezando o sigues en esta fase, tienes que saber que esto es normal y lo mas importante que puedes hacer es

Hacer un montón de trabajo.

Ponte una fecha limite para que cada semana termines una historia (o lo que sea que hagas). Solamente haciendo un volumen de trabajo vas a lograr cerrar esa brecha, y tu trabajo será tan bueno como tus ambiciones. Y a mí me tomó mas tiempo darme cuenta de esto que a cualquier persona que conozco. Va a tomar un tiempo. Es normal que tome un tiempo. Solo tienes que luchar hasta llegar al otro lado.


Gregory Heisler’s 50 portraits

Link to the book.

For a while I had been looking for a book that satisfied the vacuum I felt for a real portrait photography advice. Not tutorials or copy cats, a masterclass, and this book is just it. One of the few books made by a photographer for photographers that manages to be equal parts entertaining and educational.

First of all if you haven’t seen Mr. Heisler’s work give it a look, it’s really worth a google. In this book he takes 50 of his most iconic portraits and tells it’s story. 

Each portrait is accompanied by a short text explaining why it was shot the way it was, and the you get the how, without going down to exactly which light, which lens and camera. This makes for an incredibly fast and fun read. 

The thing that strikes me the most is the thought and concept behind each picture. No picture is just “a portrait”, everything has a reason to exist. 

Let’s take for example Shaq, 7+ feet, superhuman, NBA hall of famer. Now look at his picture:


He looks positively tiny and frail, because the article accompanying this picture was talking about his rookie NBA start. The picture is vulnerable and humbling.

For contrast look at Danny DeVito’s portrait for his debut as a director:

He looks huge and powerful! This book really nails home the fact that photography is first about content and intent, technique and equipment are just tools to get there.

The other part of this book that is very helpful for the upcoming photographer is Heisler’s work ethic and workflow. Before he set’s out on any shoot, he’s done the picture already, and I don’t mean in his head. His ability to replicate what he does in his studio in any place and with short notice is amazing, yet it seems accessible and human. Cannot recommend this book enough.

Also, tilt-shift lens portraits are insane.



CONFIANZA FALSA?

A todos los que tenemos veinti-tantos años nos llega la hora de ponernos los pantalones de gente grande y actuar como si supiéramos lo que estamos haciendo junto con otros adultos, que llevan mucho mas tiempo fingiendo que saben lo que hacen y por lo cual se les dá mas facil.

Naces, creces, tienes sexo con protección para no reproducirte, y mueres. Las 4 etapas de la vida que todos conocemos, pero nadie nos dice que hacer en la etapa 3 y medio que se llama:

“estas a cargo de otras personas y/o tienes muchas mas responsabilidades de las que puedes entender”

Fake it ‘til, you make it.

Es una frase que aplica para todo, y me ha funcionado tanto a mi y a las personas a las que se lo recomiendo que decidi escribir esto. Mas que los estudios y los titulos, la experiencia es la forma como demostramos que somos competentes, pero ¿que pasa cuando para un trabajo/proyecto/persona nos piden experiencia que no tenemos? Hay dos opciones:

A) Respondemos que no tenemos esa experiencia que buscan y seguimos adelante, trabajando de a poco hasta sentirnos cómodos con que podemos hacerlo. 

B) Medimos los riesgo/beneficios y decimos “Tengo poca experiencia en esto pero puedo lograrlo si confían en mi”. AKA: faking it.

La primera opción es segura y no tiene nada de malo.

La segunda te va a impulsar x10 mas. Con esta opcion viene incluido una tarea, tienes que aprender a medir riesgos, esta es la unica diferencia entre un iluso que dice lo que sea para conseguir lo que quiere, y alguien con ganas de sobresalir:

Un diseñador gráfico puede arriesgarse a hacer un trabajo de imagen corporativa completa para una transnacional en pocos dias. Es dificil, pero viable. No puede decir que va a diseñar una casa junto con sus planos de viabilidad.

Un programador puede arriesgarse a crear una aplicacion en un lenguage conocido y con un framework que no conoce, y rapido. Dificil pero viable. No puede decir que va a hacer una aplicacion lista para el mercado en un lenguage desconocido en una semana.

Una Ingeniero Industrial puede aceptar un cargo en una rama de su empresa que no tiene la mas remota idea de como funciona, pero en los que sus actividades siguen dentro de la ingenieria industrial. (true story, ahora a sus 26 vive fuera del pais, felizmente casada y trabajando)

Tu entiendes lo que quiero decir. Por estúpido que parezca, estos pequeños saltos a algo que no estas cómodo son la diferencia entre las personas que logran avanzar rápido y las que no. Nadie te da experiencia, tu la buscas.

Aplicar el “fake it ‘til you make it” es una promesa que te estas haciendo para ser tan bueno como la mentira que acabas de decir. Apenas decides meterte de lleno te va a tocar estudiar, leer y googlear como nunca lo has hecho antes para dar la talla. Esto no es el colegio donde si fallas no pasa nada, estas poniendo en juego tu paga y reputación. Es mas trabajo del que crees que puedes hacer, y vas a tener que convencerte de que puedes con mas.

Si decidiste entregar algo que todavía no sabes hacer, o dar una clase sobre un tema que no estas seguro, o ser el encargado de 300 personas en una planta procesadora de cacao en Colombia cuando antes solo estabas a cargo de tu almuerzo… No lo dudes mas y empieza a buscar información. No importa de donde, no importa de quien, solo empieza. Lo vale.

Toda confianza es fingida, hasta que deja de serlo.

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